WASHINGTON - Het gaat niet goed met de populariteit van de Amerikaanse president Bush in eigen land.

Volgens een onderzoek van USA Today en CNN geeft nog maar een kleine meerderheid van 52 procent de president een voldoende voor zijn beleid. Dat was in april van dit jaar nog 71 procent en kort na de aanslagen op 11 september 2001 zelfs 90 procent. De jongste score is voor Bush de slechtste sinds de terreuraanslagen.

Veel Amerikanen houden Bush vooral verantwoordelijk voor slechte ontwikkelingen op de arbeidsmarkt en voor de steeds duurdere en nog altijd zeer gevaarlijke Amerikaanse missie in Irak. Een krappe meerderheid vindt overigens wel dat de Republikeinen beter in staat zijn om de strijd tegen terrorisme te voeren dan de Democraten. De VS gaan volgend jaar naar de stembus om een nieuwe president te kiezen.