CHICAGO - Het probleem van zwaarlijvigheid in de Verenigde Staten neemt toe. Inmiddels kampt twee derde van de Amerikaanse bevolking met overgewicht of obesitas.

Dat meldden twee Amerikaanse gezondheidsstichtingen in een gezamenlijk rapport dat woensdag is gepubliceerd.

Uit het onderzoek blijkt dat in 23 van de vijftig Amerikaanse staten het aantal zwaarlijvige inwoners vorig jaar is gestegen, in de andere staten bleef hun aantal gelijk.

Mississippi heeft voor het vijfde jaar op rij de meeste dikke mensen. In dertig staten heeft 30 procent van de kinderen te kampen met overgewicht of obesitas.

Suikerziekte

Obesitas kan leiden tot onder meer suikerziekte, kanker, hart- en vaatziekten, onvruchtbaarheid en rugpijn. In het rapport wordt niet alleen gewaarschuwd voor gezondheidseffecten, maar ook voor de enorme ziektekosten die het gevolg zijn van vetzucht.

Er moet snel actie worden ondernomen om erger te voorkomen, aldus de organisaties Trust for America's health en de Robert Wood Johnson Foundation.

De Amerikaanse president Barack Obama heeft eerder ambitieuze plannen ontvouwd om het probleem aan te pakken.