BOSTON - Door de gevolgen van roken zijn in 2000 wereldwijd 4,8 miljoen mensen om het leven gekomen. Dat aantal loopt de komende jaren waarschijnlijk op, aldus onderzoekers van de Harvard School in Boston in de Verenigde Staten en de Universiteit van Queensland in Australië.

De bevindingen van de onderzoekers worden zaterdag gepubliceerd in een artikel in het gezaghebbendende medische tijdschrift The Lancet. De meeste rokers bezweken aan hart- en longziekten.

De wetenschappers stellen dat driekwart van de doden mannen waren. In ontwikkelingslanden overleden in 2000 2,4 miljoen mensen aan de gevolgen van roken. Het aantal slachtoffers in de geïndustrialiseerde landen was ongeveer gelijk.