PURMEREND - In het centrum van Purmerend aan de Beemsterburgwal woedde in de nacht van woensdag op donderdag een zeer grote brand. Het vuur brak rond 01.00 uur uit in een winkel en sloeg snel over naar vier omliggende panden. Voor zover bekend zijn er geen gewonden gevallen.

Met behulp van omliggende korpsen werden ongeveer honderd brandweerlieden ingezet om de vuurzee te blussen. Nog een onbekend aantal bewoners van omliggende woningen is ontruimd, liet de politie weten.

De brandweer gaf even voor half zes het sein brand meester. De brand brak vermoedelijk uit op een bovenetage in een pand waar drie winkels zijn gevestigd. Volgens een politiewoordvoerder gaat het om een Wereldwinkel, een hobbyzaak en een dumpzaak voor legerartikelen.

Over de oorzaak kon de politie nog niets zeggen. De brand verspreidde zich zo snel omdat de panden oud zijn en dicht op elkaar staan.