LONDEN - Een 69-jarige Britse man is overleden na een beroerte, omdat de chauffeur van een ambulance weigerde over te werken. In plaats van naar het ziekenhuis van de Noord-Engelse plaats Stockton reed de verpleger naar de ambulancecentrale, omdat zijn dienst erop zat.

Dat meldde de Britse omroep BBC.

In de centrale liet hij de patiënt achter bij de ambulancebroeder met wie hij dienst had, zonder andere chauffeurs op de hoogte te brengen. Een toevallig passerende collega ontdekte de man, wiens toestand inmiddels kritiek was, en bracht hem naar het ziekenhuis.

Door de omweg kwam de patiënt echter twintig minuten later dan normaal aan in het hospitaal. Daar konden artsen niets meer voor hem doen. Hij stierf op de afdeling spoedeisende hulp.

De zoon van het slachtoffer reageerde woedend. ''Als een patiënt in je ambulance ligt, denk je niet aan het einde van je dienst'', zei hij tegen de krant Daily Mail. De ambulancechauffeur is hangende een onderzoek geschorst.