BASRA - Britse militairen hebben maandag een stamhoofd uit het zuiden van Irak gearresteerd. Hij wordt ervan verdacht de verdreven president Saddam Hussein onderdak te hebben gegeven. Dit meldden leden van zijn stam, de Bani Malek, dinsdag. Britse troepen namen de man, Sabah al-Maliki, gevangen in zijn woonplaats in het district Qurnah, 80 kilometer ten noorden van Basra.

Ruim honderd stamleden demonstreerden bij het Britse hoofdkwartier in Basra om de vrijlating van Al-Maliki te eisen. Wanneer de Britten hun belofte om hem dinsdag vrij te laten niet nakomen, zal de stam alle medewerking aan de militairen van de internationale coalitie stopzetten, aldus een woordvoerder van de Bani Malek.