MELBOURNE - Het zeldzaamste insect in de wereld is aan het broeden in de dierentuin van Melbourne. Een vrouwelijke 'Lord Howe Island Stick' insect heeft al eerder eitjes gelegd en de eerste daarvan is zondag uitgebroed. Dat heeft een woordvoerder van de dierentuin dinsdag laten weten.

De insecten zijn vernoemd naar het gelijknamige Australische eiland Lord Howe, ongeveer 700 kilometer ten oosten van Australië, en ze behoren tot de oudste bewoners van de aarde. Toen meer dan tachtig jaar geleden ratten werden losgelaten op Lord Howe, vraten die de meeste insecten op. Een wetenschappelijke expeditie in 2001 leverde nog een aantal exemplaren op.