TOKIO - Japan telt eind september ongeveer 20.500 mensen die honderd jaar of ouder zijn. Dat meldde de Japanse regering dinsdag.

Van die hoogbejaarden is 84,6 procent vrouw. Onder die groep is ook de oudste persoon op aarde, de 115 jaar oude vrouw Kamato Hongo. De oudste man ter wereld komt eveneens uit Japan, het is de -jarige Yukichi Chuganji.

Volgens onderzoekers dragen het dieet, de omgeving en genetische factoren er toe bij dat in Japan zoveel mensen van honderd jaar en ouder wonen.