MANILLA - De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) van de Verenigde Naties maakt zich op voor de terugkeer van de ziekte SARS. Dat verklaarde het hoofd van de organisatie, Lee Jong-Wook, maandag in de Filipijnse hoofdstad Manilla.

"Zal SARS terugkomen of niet? We moeten er van uitgaan dat het terugkomt", aldus Lee. Het is dan ook zaak voorbereidingen te treffen om het Severe Acute Respiratory Syndrome zo effectief mogelijk tegemoet te treden, stelde de WHO-topman. Nieuw ziektegevallen moeten zo snel mogelijk vastgesteld en geïsoleerd worden.

In november vorig jaar kwamen de eerste besmettingsgevallen van SARS aan het licht in het zuiden van China. De ziekte verspreidde zich uiteindelijk over dertig landen, infecteerde meer dan 8000 mensen en eiste 916 levens.