LONDEN - De Britse koningin Elizabeth II zal binnen afzienbare tijd Ierland vereren met een historisch bezoek. Meer dan negentig jaar lang zette geen enkele Britse vorst voet aan wal in de republiek die in 1921 onafhankelijk werd van Groot-Brittannië.

Volgens De Britse krant The Times van zaterdag zijn Buckingham Palace, Downing Street en de Ierse regering druk bezig het staatsbezoek voor te bereiden. Premier Blair zal het bezoek vermoedelijk goedkeuren als het vredesproces in Noord-Ierland vooruitgang boekt en het rustig blijft. Een exacte datum noemde de krant niet voor het aanstaande bezoek.

Koning George V was de laatste Britse vorst die Ierland aandeed in 1911. Het bezoek maakte deel van een rondreis voor zijn troonsbestijging. Elizabeth verheugt zich op de reis, meldden welingelichte bronnen in The Times.