SEOUL/PYONGYANG - Twee Amerikaanse journalisten zijn maandag in Noord-Korea veroordeeld tot twaalf jaar dwangarbeid omdat ze het land illegaal zijn binnengereisd.

Euna Lee en Laura Ling werden 17 maart gearresteerd toen ze aan een stuk over het grensgebied van China en Noord-Korea werkten. Het proces tegen hen begon donderdag.

Het staatspersbureau KCNA berichtte maandag dat ze ''schuldig zijn bevonden aan misdaden tegen de Koreaanse natie en aan illegale grensoverschrijding''.

Beiden zijn veroordeeld tot heropvoeding door arbeid, berichtte KCNA.

Clinton

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, Hillary Clinton, zei zondag nog dat de beschuldigingen tegen Lee en Ling op niets berusten. De twee zouden volgens haar vrijgelaten moeten worden.

Waarnemers menen dat de twee vrouwen door het Noord-Koreaanse regime zullen worden gebruikt om zaken van Washington gedaan te krijgen.