KUALA LUMPUR - Op het Maleisische deel van het eiland Borneo hebben wetenschappers van het Wereldnatuurfonds (WNF) een nieuwe ondersoort van de 'pygmee'-olifant ontdekt. De olifanten werden aangetroffen in Saba en verschillen van hun soortgenoten op het Indonesische eiland Sumatra en het vasteland van Azië. Dit maakte het WNF donderdag bekend.

Onderzoek van uitwerpselen van de dikhuiden op Borneo wees uit dat ze 300.000 jaar geleden geïsoleerd raakten van andere olifantensoorten. In die periode werden ze kleiner en kregen ze relatief grote oren, lange staarten en betrekkelijk rechte slagtanden. Volgens het WFF is deze olifantensoort uniek en moet hij daarom bescherming krijgen.