DEN HAAG - Premier Balkenende vindt dat de kritiek van zijn voorganger Kok op de Nederlandse opstelling inzake de Irak-oorlog "geen pas geeft". Voor het Radio 1-Journaal noemde hij de aantijgingen van Kok donderdag "buitengewoon merkwaardig". Volgens de CDA-premier bewijst Kok hiermee Nederland geen dienst.

"We moeten dit maar snel vergeten." Kok zei woensdag dat Nederland zich in de kwestie-Irak "kritiekloos aan de zijde van de VS heeft geplaatst". Nederland heeft zich volgens de voormalige PvdA-premier "als een schoothondje" gedragen.

Balkenende ontkent dat het kabinet zich kritiekloos opstelt tegenover de VS. Ook minister van Buitenlandse Zaken De Hoop Scheffer heeft woensdag de aanval van Kok "een makkelijk anti-Amerikaanse houding" genoemd.