SAN FRANCISCO - Een Amerikaanse federaal Hof van Beroep heeft dinsdag circa honderd doodvonnissen in de staten Arizona, Montana en Idaho vernietigd. Volgens het hof in San Francisco is in de betreffende rechtszaken de doodstraf ten onrechte opgelegd door een rechter en niet door een jury.

Het Amerikaanse Hooggerechtshof oordeelde vorig jaar dat alleen een jury de doodstraf kan opleggen. De rechters van het Hof van Beroep besloten met acht tegen drie stemmen dat de betrokken doodvonnissen in de drie staten in levenslang moeten worden omgezet.