NAJAF - De lijfwachten van de sjiietische leider Muqtada al-Sadr hebben zondag twee mensen doodgeschoten bij een doorlaatpost in de heilige stad Najaf in Irak. Twee anderen raakten ernstig gewond. De slachtoffers waren met een auto op weg naar een ziekenhuis.

Volgens ziekenhuisfunctionarissen zag de bestuurder van de auto de wegblokkade van de lijfwachten aan voor een hinderlaag van rovers. Daarom weigerde hij te stoppen. Daarop openden de lijfwachten het vuur.

De lijfwachten hadden de wegversperring bij de woning van Sadr opgericht na de bloedige bomaanslag van vrijdag, waardoor zeker 82 doden vielen, onder wie een andere sjiietische leider.

De autoriteiten van Najaf hebben zondag opdracht gegeven tot een zoekactie naar drie met explosieven beladen auto's die de stad binnengebracht zouden zijn. Dat heeft burgemeester Tariq Jamel gezegd. Tot dusver is niets gevonden.