NAJAF - De sjiitische geestelijke Mohammed Bahr al-Ulum heeft zijn deelname aan de door de VS ingestelde Iraakse regeringsraad opgeschort. Dat heeft hij zaterdag in een verklaring laten weten.

Zijn besluit hangt samen met de aanslag op de moskee vrijdag in Najaf, waardoor ayotollah Mohammed Baqer al-Hakim het leven verloor.

Ulum, gematigd sjiiet en verbonden aan de voormalige oppositiegroep Iraaks Nationaal Congres, zegt dat de regeringsraad onvoldoende heeft gedaan om de coalitietroepen de heilige plaatsen in het land te laten beschermen. Daarvoor wil hij zijn verantwoordelijkheid nemen.

De geestelijke is de eerste die de 25-koppige raad verlaat.