KABUL - Een reeks gouden voorwerpen daterend van voor het begin van onze jaartelling is in een kluis in het presidentieel paleis in Kabul teruggevonden.

De schat is volgens de Afghaanse president Karzai onbeschadigd aangetroffen in de kluis die met zijn bijzondere inhoud meer dan twintig jaar van oorlog heeft doorstaan.

Karzai sprak vrijdag de pers toe over de schat van Tillia Tepe. In 1978 werd de schat uit het oude Bactrian, een rijk dat Alexander de Grote 327 jaar voor Christus veroverde, gevonden. In 1979 viel de Sovjet-Unie Afghanistan binnen en de waardevolle voorwerpen in zes kisten verdwenen.

Zoals nu blijkt wisten werknemers van de Centrale Bank dat de schat in een grote kluis in Kabul lag. De code om die te openen is angstvallig geheim gehouden onder meer uit vrees voor de Taliban.

De Taliban waren onder meer berucht door de verwoesting van kunstschatten. Karzai prees de bankmedewerkers die ondanks martelingen de code niet hebben prijsgegeven.