MOSKOU - De Russische ruimtevaartorganisatie Roskosmos stuurt in de toekomst toch ruimtetoeristen naar het heelal.

Vanwege de wereldwijde financiële crisis komt de dienst terug op zijn besluit om met de commerciële ruimtevluchten te stoppen. Dat meldde het Russische persbureau Interfax dinsdag op basis van bronnen binnen Roskosmos.

Mogelijk komende donderdag al maakt Roskosmos de naam van een nieuwe ruimtetoerist bekend. Het zou gaan om de Canadees Guy Laliberté, oprichter van het internationale circus Cirque du Soleil.

Hij gaat wellicht met de volgende vlucht van de Russische Sojoez-raket, in september, naar het internationale ruimtestation ISS. Hij zou een half jaar aan boord van het ISS verblijven.

Geldgebrek

De plek in het ruimtecomplex was aanvankelijk weggelegd voor de Kazachstaan Ajdin Aimbetov, maar wegens geldgebrek zou Kazachstan het ruimtestoeltje niet langer kunnen financieren.

Roskosmos had vorig jaar nog besloten met ingang van 2010 geen commerciële vluchten naar de ruimte meer uit te voeren.

Met Russische hulp hebben tot op heden zes toeristen het ISS bezocht. Zij betaalden enkele tientallen miljoenen euro's voor de reis.