PESHAWAR/ISLAMABAD - Het Pakistaanse leger heeft dinsdag een einde gemaakt aan de grootschalige gijzeling in het onrustige noordwesten van het land.

De honderden gegijzelden zijn allemaal bevrijd, aldus militaire en regeringsbronnen.

Strijders van de Taliban hadden maandag drie- tot vierhonderd studenten en circa dertig leraren van een Pakistaanse school in gijzeling genomen.

De Taliban stopten het konvooi van ongeveer dertig minibusjes waarin de slachtoffers reden en namen alle inzittenden mee.

Wetteloos grensgebied

In het wetteloze grensgebied van Pakistan en Afghanistan strijden radicaal islamitische opstandelingen en stammen tegen de centrale overheid en westerse troepen in Afghanistan.

Het Pakistaanse regeringsleger heeft de Taliban de afgelopen weken verdreven uit de Swatvallei. De strijd lijkt zich te verplaatsen naar Zuid-Waziristan, een ander bolwerk van militanten aan de grens met Afghanistan.

Door het oorlogsgeweld zijn de afgelopen twee maanden meer dan 2,3 miljoen mensen op de vlucht geslagen.