TSCHINVALI - Inwoners van Zuid-Ossetië zijn zondag naar de stembus gegaan om een nieuw parlement te kiezen. De uitslag van de verkiezingen, die volgens oppositieleiders niet eerlijk zijn verlopen, wordt maandag bekendgemaakt.

Zuid-Ossetië ligt in het noorden van Georgië, aan de grens met de Russische deelrepubliek Noord-Ossetië.

Het gebied is qua oppervlak vergelijkbaar met de provincie Friesland en was vorig jaar inzet van een vijfdaagse oorlog tussen de legers van Rusland en Georgië.

Dat laatste land wilde de opstandige regio weer inlijven, maar Moskou stond dat niet toe.

Onafhankelijk

Na de oorlog riep de pro-Russische leider Edoeard Kokoity de onafhankelijkheid van Zuid-Ossetië uit. Alleen Rusland en Nicaragua stemden daarmee in.

Zuid-Ossetië heeft officieel 70.000 inwoners, maar de oppositie vermoedt dat het in feite gaat om niet meer dan 35.000 mensen.

Kokoity zou het bevolkingsaantal kunstmatig opkrikken om het verkiezingsresultaat eenvoudiger te kunnen manipuleren in zijn voordeel.