PEKING - China is van plan rond 2020 een ruimtesonde naar de planeet Mars te sturen. De missie zou om de rode planeet moeten gaan cirkelen en onderzoek doen naar de samenstelling van de planeet en de atmosfeer op Mars. Dat meldde de krant Beijing Youth Daily vrijdag.

Momenteel zijn vier verkenners op weg naar Mars. Het gaat om een Europese, een Japanse en twee Amerikaanse missies. Zij komen daar naar verwachting rond kerst aan en gaan onder meer op zoek naar water en sporen van leven.

China wil later dit jaar een astronaut in de ruimte te brengen. Daarmee zou het na de Verenigde Staten en de voormalige Sovjetunie het derde land worden dat die prestatie levert.