ROME - De Italiaanse premier Silvio Berlusconi heeft donderdag ontkend dat hij ''pikante betrekkingen'' met minderjarige meisjes heeft. Als dat zo was, zou hij onmiddellijk aftreden. Hij zweert dat ''bij mijn kinderen'', aldus het Italiaanse persbureau ANSA.

Berlusconi (72) is al weken in opspraak wegens zijn omgang met het 18-jarige model Noemi Letizia.

Hij belde haar vorig jaar op om contact te leggen, nadat hij erotische foto's van haar had gezien. Zij was toen nog minderjarig.

Volgens Berluconi is er maar één vraag die men hem hierover mag stellen: ''Premier, heeft u laten we zeggen pikante of meer dan pikante betrekkingen met een minderjarige gehad?'' En zijn antwoord daarop is een ''absoluut nee''.