SANTA BARBARA - Duizenden inwoners van de Amerikaanse staat Californië, die eerder hun woningen moesten verlaten wegens oprukkende bosbranden, mochten zaterdag (lokale tijd) huiswaarts keren.

Dat meldden lokale autoriteiten in de stad Santa Barbara.

Zeker tachtig huizen, waaronder een aantal miljoenenvilla's, zijn de afgelopen dagen in de as gelegd door grootschalige branden.

Een groep van 30.500 werd tot evacuatie gedwongen, omdat het vuur verder uit de hand dreigde te lopen.

Succes

De brandweer zette zaterdag 4200 manschappen en groot materieel in om te voorkomen dat nog meer woningen zouden worden verwoest door de vlammen. Zij boekten succes, ook dankzij mist die vanuit de Grote Oceaan over het door brand getroffen gebied trok.

In november vorig jaar verwoestten bosbranden honderd villa's in Montecito bij Santa Barbara, waar veel beroemdheden wonen.