SAINT DENIS - De voor seksueel misbruik van kinderen veroordeelde goeroe Juliano Verbard, die was ontsnapt uit een gevangenis op het Franse eiland Réunion, is opgepakt. Ook vijf kompanen van hem zijn gearresteerd. Dat hebben de autoriteiten op het eiland laten weten.

De 27-jarige Verbard is veroordeeld tot een celstraf van vijftien jaar voor verkrachting en aanranding van kinderen. De pedogoeroe stond aan het hoofd van een katholieke sekte op Réunion, dat in de Indische Oceaan ligt.

Hij zegt dat de maagd Maria meerdere malen aan hem was verschenen.

Handlangers hadden eind april een helikopter gekaapt om Verbard en twee van zijn aanhangers uit de gevangenis te bevrijden. De helikopter landde enkele honderden meters verderop.

Daarna gingen Verbard en zijn medestanders er vandoor met een bestelbusje dat klaarstond. De twee bemanningsleden van de helikopter werden ongedeerd teruggevonden.