LONDEN - Niet Vincent van Gogh sneed zijn oor af, maar collega-schilder Paul Gauguin heeft dat gedaan. Dat stellen Duitse kunstwetenschappers, aldus Britse media. Volgens The Daily Telegraph hebben beide mannen het voorval geheim gehouden, om hun moverende redenen.

Van Gogh ging de geschiedenis in als briljant, maar getroebleerd. Een aanwijzing daarvoor was dat Van Gogh zijn eigen oor zou hebben afgesneden.

De wetenschappers zeggen nu dat beide schilders op 23 december 1888 ruzie kregen, waarbij Gauguin met een zwaard het oor afhakte.

De twee mannen zouden hebben afgesproken de ware oorzaak geheim te houden. Gauguin om vervolging te voorkomen en Van Gogh om de vriendschap niet te verliezen.

Zelfmoord

Het incident was volgens de onderzoekers aanleiding voor Vincent om twee jaar later zelfmoord te plegen, niet zijn veronderstelde psychische verwardheid.

De Duitsers noemen hun theorie ''logisch''. Ze zou bovendien Vincents laatste brief aan Gauguin verklaren: ''Jij bent stil, ik zal het ook zijn.''