ROME - President Giorgio Napolitano (83) van Italië is de afgelopen maanden steeds populairder geworden. Bijna 90 procent van de Italianen is positief over de manier waarop het staatshoofd zijn functie uitoefent.

Dit blijkt uit een opiniepeiling die de krant Corriere della Sera zondag heeft gepubliceerd.

Napolitano heeft premier Silvio Berlusconi (72) de afgelopen maanden herhaaldelijk tot de orde geroepen. Zo hekelde Napolitano de pogingen van de regeringsleider om per decreet buiten het parlement om te regeren.

Grondwet

De president herinnerde Berlusconi eraan dat de regering volgens de grondwet slechts in geval van ''noodzaak en spoed'' decreten mag uitvaardigen.

Napolitano werd in 2006 als eerste oud-communist president van Italië. In het linkse kamp is hij bij 96 procent van de ondervraagden populair, maar ook 85 procent van de Berlusconi-aanhang steunt zijn optreden.

Een grote meerderheid van de kiezers wil dat Napolitano zijn werk ''ter verdediging van de grondwet'' voortzet.