BOMBAY - In het westen van India zijn woensdag zeker doden gevallen tijdens het hindoefeest Kumbh Mela in de stad Nashik, 200 kilometer ten noordoosten van Bombay. Volgens lokale televisiezenders raakten minimaal 124 mensen gewond.

De doden en gewonden vielen toen naar schatting 400.000 tot .000 pelgrims door een smalle straat naar de rivieroever wilden, waar voor de tweede achtereenvolgende dag een rituele badplechtigheid zou worden gehouden. Onder de slachtoffers zouden zich vooral vrouwen bevinden, aldus de lokale politie.

Kumbh Mela wordt eens in de twaalf jaar gehouden. Het feest trekt miljoenen gelovigen uit India en het buitenland. Tijdens het vier weken durende feest baden de gelovigen in rivieren omdat een dergelijk bad de zonden zou wegwassen.