TAIPEI - Mensensmokkelaars hebben voor de kust met Taiwan zeker 22 Chinese vrouwen overboord gegooid om aan patrouilleboten van de Taiwanese kustwacht te ontkomen. Zes vrouwen verdronken en vier anderen worden vermist, aldus de Taiwanese politie dinsdag. De overige twaalf konden zichzelf in veiligheid stellen of werden uit zee gered. De mensensmokkelaars ontsnapten met hun speedboten.

De overlevenden worden na verhoor door de politie teruggestuurd naar het Chinese vasteland. Volgens een van de vrouwen beloofden de smokkelaars dat de vrouwen in Taiwan veel geld zouden gaan verdienen.

De overtocht was gratis, maar de vrouwen kregen drie dagen lang geen eten of drinken. Elk jaar komen duizenden Chinezen van het vasteland illegaal Taiwan binnen. Veel vrouwen komen in de prostitutie terecht.