ABIDJAN - In Ivoorkust zijn maandag twee Franse militairen doodgeschoten. Dat gebeurde volgens een legerwoordvoerder tijdens een schotenwisseling met "ongecontroleerde elementen" van de voormalige rebellenbeweging. Drie militairen van de Franse interventiemacht raakten gewond.

De twee slachtoffers patrouilleerden samen met collega's bij het Kossoumeer, in het midden van het West-Afrikaanse land. Volgens de zegsman waren zij in gesprek met dorpsbewoners toen zwaarbewapende rebellen zich in het gesprek mengden. De militieleden, onder invloed van alcohol, trokken zich na een heftige woordenwisseling terug, maar openden kort daarop het vuur op de Franse militairen.

De twee soldaten zijn de eerste leden van de Franse interventiemacht die in Ivoorkust zijn doodgeschoten. De troepenmacht, bestaande uit 4000 militairen, bewaakt in Ivoorkust een staakt-het-vuren dat regering en rebellen in januari sloten.