CAPE CANAVERAL - De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft maandagochtend even na half acht (Nederlandse tijd) vanaf Cape Canaveral in Florida een nieuwe telescoop gelanceerd. De Space Infrared Telescope Facility (SIRTF) moet delen van het heelal in beeld brengen die tot nog toe niet te zien waren.

Modem/ Breedband

Met de telescoop kunnen onderzoekers tot in de donkerste hoeken van het heelal kijken, dwars door stofwolken heen. Omdat licht uit de uiteinden van het heelal er lang over doet om de aarde bereiken, zullen de beelden die de telescoop oppikt de ruimte laten zien zoals die in het verre verleden was.

SIRTF is de grootste en gevoeligste infrarood-telescoop die ooit in de ruimte is gebracht. Aan het 1,2 miljard dollar kostende project is twintig jaar gewerkt. De telescoop is de vierde in een serie van ruimtetelescopen die de NASA heeft gelanceerd. De bekendste daarvan is de Hubble-ruimtelescoop waarmee onder meer verafgelegen planeten en sterrenstelsels zijn ontdekt.