ARLINGTON - Staatssecretaris Jack de Vries (Defensie) is gerustgesteld dat de Amerikaanse regering haar vertrouwen heeft uitgesproken in het JSF-programma. Dat zei hij tijdens een persconferentie in Arlington in de Amerikaanse staat Virginia.

Maandag maakte minister Robert Gates van Defensie bekend dat Amerika de komende jaren extra JSF's wil aanschaffen. Volgens De Vries is dat positief nieuws ''omdat de kostprijs per toestel daarmee uiteindelijk kan worden gedrukt''.

De Vries vindt dat Amerika een ''belangrijk signaal'' heeft afgegeven door het JSF-programma overeind te houden, ''omdat het een programma van samenwerking is met andere landen''.

Begroting

Amerika zal uiteindelijk 2443 toestellen aanschaffen, zo bevestigde de Amerikaanse minister van Defensie maandag in een toelichting bij de begroting. Het Amerikaanse congres moet nog instemmen met de plannen.

De Vries was de afgelopen twee dagen in Washington om zich te laten bijpraten over de JSF, de beoogde opvolger van de F16.