BUSAN - Het Amerikaanse leger heeft maandag twee schepen met antiraketsystemen laten uitvaren uit de havenstad Busan in Zuid-Korea.

Dit in verband met de plannen van het communistische Noord-Korea om een raket te lanceren, ergens tussen 4 en 8 april. Dat meldde een woordvoerder van het leger van de VS.

Minister van Defensie Robert Gates van de Verenigde Staten zei zondag dat hij niet uitsluit dat de raket uit de lucht wordt geschoten.

''Als een raket op Hawaii af lijkt te koersen, zouden we misschien overwegen het projectiel te vernietigen'', aldus de bewindsman op het tv-station Fox News.

Langeafstandsraket

Noord-Korea stelt dat het gaat het om een communicatiesatelliet. Inlichtingendiensten in Japan, Zuid-Korea en de Verenigde Staten vrezen echter dat het bewind in Pyongyang een langeafstandsraket wil testen.

Japan heeft gezegd de raket te zullen neerhalen als die dreigt neer te komen op zijn grondgebied. Noord-Korea liet daarop weten een dergelijke ingreep als een oorlogsdaad te beschouwen.