MELBOURNE - De verwoestende bosbranden in de Australische deelstaat Victoria hebben in februari 173 leven geëist.

De autoriteiten maakten dit maandag bekend nadat onderzoek had uitgewezen dat minder doden vielen dan aanvankelijk gevreesd. Het officiële dodental stond op 210.

Het onderzoek naar het lot van vermisten was erg moeilijk. Er moesten zeer schaarse stoffelijke resten worden geïdentificeerd die op volledig uitgebrande plaatsen waren gevonden.

In sommige gevallen bleken resten van één persoon terwijl ze eerder van verscheidene personen leken. Ook zijn stoffelijke resten van dieren tot mogelijke slachtoffers gerekend, aldus plaatsvervangend commissaris van politie Kieran Walshe.