DEN HAAG - Tweede Kamerlid Arend Jan Boekestijn heeft op zijn Twitterpagina op internet zijn excuses aangeboden voor een onwelgevallige opmerking over chinezen.

De VVD-er maakte maandag in een iets te joviale discussie met schrijver Ronald Giphart over dictators de opmerking dat hij wel eens ''een spleetoog'' over het hoofd zag. ''Het zijn er zoveel'', schreef hij.

Aanleiding was de vraag wie erger was: Hitler, Stalin of Mao. Boekestijn antwoordde: Stalin 30 miljoen doden, Mao 40 miljoen, Hitler 42 miljoen.

Dodental

Een derde Twitteraar merkte op dat schattingen van het dodental van Mao lopen van 27 tot 73 miljoen. Hierop deed Boekestijn de gewraakte uitspraak, die hij even later weer van zijn Twitterpagina verwijderde.

Maar anderen hadden de tekst al gekopieerd en elders gepubliceerd. Dinsdag meldde Boekestijn op zijn Twitter de opmerking te betreuren: ''Ik had niet de bedoeling om iemand te kwetsen.''