LISSABON - In Portugal zijn de afgelopen maand 1316 mensen omgekomen door de hittegolf. Het getal komt uit een voorlopig onderzoeksrapport van het ministerie van Volksgezondheid, zo meldde het Portugese persbureau Lusa woensdag. Het is gebaseerd op een vergelijking van de sterftecijfers tussen eind juli en begin augustus dit jaar en dezelfde periode vorig jaar.

De hittegolf was de langste en heetste die ooit in Portugal is gemeten, met als gevolg niet alleen mensen die bezweken aan de warmte, maar ook de grootste bosbranden in twintig jaar. Zeker vijftien mensen kwamen om in de vlammen.

Ook in Frankrijk kwamen veel mensen om door de warmte. President Chirac wil dat de regering opheldering verschaft over het grote aantal doden. Hij heeft het kabinet opdracht gegeven duidelijk te maken waarom de hittegolf begin augustus duizenden personen het leven kostte.