PARIJS - De Franse president Chirac wil dat de regering opheldering verschaft over het grote aantal doden door de hitte. Volgens functionarissen gaf het staatshoofd na zijn terugkeer van zijn vakantie in Canada het kabinet opdracht duidelijk te maken waarom de hittegolf begin augustus duizenden personen het leven kostte.

De reactie van de president kwam na de bekendmaking van de grootste Franse begrafenisonderneming dat tijdens de hitte in Frankrijk naar schatting 10.400 mensen meer stierven dan gebruikelijk voor de periode. De Franse regering had maandag een balans opgemaakt van 5000 extra doden door de hitte. Parijs zei er echter bij dat het slechts om een "hypothese" ging en dat definitieve cijfers pas over enkele weken bekend zouden zijn.

Ouderen

Vooral veel bejaarde Fransen stierven de afgelopen weken bij temperaturen vanboven de 40 graden. Het tv-station LCI meldde dat procent van de slachtoffers van de hittegolf ouder dan 75 is.