AMSTERDAM - Dr. Reuven Agami heeft maandag in Amsterdam de Antoni van Leeuwenhoekprijs 2001 ontvangen. Agami werd onderscheiden voor zijn onderzoek naar "reparatie" van beschadigde cellen.

Cellen die zijn beschadigd door bestraling of medicijnen stoppen tijdelijk met delen. Tijdens die pauze herstellen ze hun DNA, waardoor ze later weer kunnen werken. Die pauze wordt veel sneller ingezet dan lang werd aangenomen, zo vond Agami. Bovendien is het niet het kankereiwit p53 dat de celdeling stopzet, maar een plotselinge afname van het eiwit cycline-D1.

Volgens de jury biedt kennis van dit mechanisme aanknopingspunten om geneesmiddelen te ontwikkelen die kankercellen gevoeliger maken voor behandeling met bestraling of chemotherapie. Agami (1965) is werkzaam als onderzoeker bij het Nederlands Kanker Instituut/Antoni van Leeuwenhoek Ziekenhuis