BAMAKO - De vrijlating van veertien westerse gegijzelden in Mali heeft maandag ogenschijnlijk vertraging opgelopen. Dat meldde het Duitse persbureau DPA vanuit het Afrikaanse land.

Aanvankelijk hadden onderhandelaars en autoriteiten in de woestijnstaat laten weten dat de veertien gegijzelden, onder wie de Nederlander Arjen Hilbers, mogelijk al rond twee uur 's middags (Nederlandse tijd) in het Malinese Gao zouden arriveren. Dat is door de vertraging echter niet meer haalbaar, zo schatten de onderhandelaars.

De gijzelaars worden vastgehouden in het noorden van Mali en zouden in de plaats Tessalit worden overgedragen. Van daaruit zouden ze met een Malinees toestel overgevlogen worden naar Gao waar een Duits vliegtuig ze opwacht om ze over te brengen naar Berlijn.