PARIJS - De hittegolf in Frankrijk heeft mogelijk aan mensen het leven gekost. Dat heeft de Franse minister van Volksgezondheid, Jean-François Mattei, maandag voor radio RTL gezegd.

"Het getal van 5000 werd gisteren genoemd. Het is een hypothese. Het is mogelijk, maar het is een hypothese", aldus Mattei. Hij voegde eraan toe dat de aantallen zijn gebaseerd op schattingen en dat het nog wel "enkele weken" kan duren voordat de precieze cijfers bekend zijn.

Vorige week meldde Mattei's ministerie al dat begin augustus direct of indirect 3000 mensen aan de hitte zijn bezweken, maar later werd dit aantal na spoedoverleg bijgesteld tot "1500 tot overlijdingsgevallen".

Zondag werd het zuidoosten van Frankrijk na de extreme hitte geteisterd door hevige onweersbuien met rukwinden, waarbij zeker één dode is gevallen.