ROME - Eluana Englaro heeft zeventien jaar nadat ze in een onomkeerbaar coma raakte alsnog haar zin gekregen.

De Italiaanse vond maandagavond alsnog de dood via euthanasie, in weerwil van fel verzet door het Vaticaan en de rechtse regering-Berlusconi.

De 38-jarige vrouw verbleef sinds een week in een ziekenhuis in Udine. De artsen van deze kliniek hadden de toediening van kunstmatige voeding gestopt, op verzoek van de vader van Englaro.

Anesthesist

Englaro overleed om 20.10 uur. Een anesthesist stelde de vader op de hoogte van het overlijden van zijn dochter.

De minister van Volksgezondheid maakte het nieuws bekend tijdens een Italiaanse tv-uitzending.

Debat

Op dat moment was de Eerste Kamer in de hoofdstad Rome bezig met een debat over de kwestie.

De senatoren staakten het debat toen de voorzitter hen informeerde over het overlijden van de comapatiënte. De politici stonden op en hielden een minuut stilte in acht voor Eluana Englaro.

Stemmen

De Senaat had dinsdagmorgen moeten stemmen over een spoedwet van de regering Berlusconi. Die had als doel de euthanasie op Englaro tegen te houden.

De zaak hield Italië al jaren bezig. Euthanasie is daar in principe verboden en mag alleen in zeer uitzonderlijke gevallen worden toegepast.

Rooms Katholieke Kerk

Met name de Rooms Katholieke Kerk verzette zich fel tegen een gepland overlijden. Het Vaticaan voerde een intensieve lobby richting politieke partijen om de euthanasie niet toe te staan.

Die had met name succes bij rechtse partijen, die op het moment onder premier Silvio Berlusconi de regering vormen.

Vader

De vader van Englaro trok de afgelopen tien jaar langs een reeks rechtbanken om de euthanasie mogelijk te maken.

In november stemde de Hoge Raad in met het voornemen van Giuseppe Englaro.

Wens

Hij handelde naar de wens van zijn dochter, die in coma raakte na een auto-ongeval in 1992.

Eluana Englaro had, toen ze nog volledig bij bewustzijn was, gezegd dat ze liever wilde sterven dan kunstmatig in leven te worden gehouden als ze ooit in een coma zou raken.

Vaticaan

Het Vaticaan kwam maandagavond snel met een reactie op het overlijden van de vrouw. ''Moge de Here haar verwelkomen en hen vergeven die haar daar brachten'', zei de minister van Gezondheidszaken Javier Lozano Barragan van het Vaticaan.

Berlusconi zei het te betreuren dat zijn regering er niet in is geslaagd haar leven te redden.