AMSTERDAM - De Duitse bondskanselier Angela Merkel en paus Benedictus XVI hebben na het rumoer over het opheffen van de excommunicatie van de omstreden ultraconservatieve bisschop Richard Williamson telefonisch contact gehad.

Het gesprek, waarvoor het initiatief was uitgegaan van Merkel, was constructief, maakten de Duitse regering en het Vaticaan samen bekend.

Merkel had afgelopen week in het openbaar van de in Duitsland geboren paus om uitleg gevraagd waarom de Holocaust-ontkenner Williamson weer in de kerk werd opgenomen. Het Vaticaan liet daarop weten dat Williamson zijn omstreden uitspraken moest herroepen.

Tegen het Duitse weekblad Der Spiegel zei Williamson dat hij zijn opvattingen over de Holocaust zal bijstellen, als uit eigen onderzoek blijkt dat hij het bij het verkeerde einde heeft. Dit zal 'tijd vergen', zei hij.