BASRA - In de omgeving van de Zuid-Iraakse stad Basra is voor het eerst een Deense soldaat om het leven gekomen tijdens een schotenwisseling met gewapende Irakezen. Dat heeft het Deense leger zondag bekendgemaakt.

De militair maakte deel uit van een legerpatrouille die zaterdag in gevecht kwam met acht gewapende Irakezen. Volgens een Britse legerwoordvoerder probeerden de mannen elektriciteitsdraden te stelen.

Een zegsman van het Deense leger meldde later dat het slachtoffer mogelijk door een kogel van een van zijn eigen manschappen werd geraakt. Tijdens de schietpartij kwamen ook twee Irakezen om. De overige zes zijn gearresteerd.

Tot dusver waren alleen Amerikaanse en Britse militairen het slachtoffer van aanslagen of schermutselingen. Denemarken heeft 420 militairen naar Zuid-Irak gestuurd die deel uitmaken van de internationale stabilisatiemacht. Nederland heeft ruim 1100 militairen in Irak gestationeerd die moeten toezien op de veiligheid.