AMSTERDAM - De Republikeinse partij heeft voor het eerst in haar geschiedenis een zwarte leider gekozen.

Michael Steele werd vrijdag tot voorzitter van het Republikeinse Nationale Comité verkozen boven vier andere kandidaten. Daarvoor waren wel zes stemronden nodig. Hij versloeg onder anderen de vorige voorzitter, Mike Duncan.

De verkiezing van Steele werd door veel Republikeinen begroet als een welkome verandering na de jaren onder president George Bush, die acht jaar lang de koers van het 168 leden tellende Republikeinse Nationale Comité bepaalde.

Steele

De 50-jarige Steele, die werd gezien als de meest gematigde van de vijf kandidaten, was eerder vicegouverneur van de staat Maryland. Hij is gekozen voor een termijn van twee jaar. Steele moet proberen de Republikeinse partij uit het slop te halen, na de nederlaag bij de presidents- en parlementsverkiezingen van 4 november.