BAGDAD - Een monument voor de Irakees die de toenmalige Amerikaanse president George Bush op een persconferentie met zijn schoenen bekogelde, is vrijdag verwijderd.

Het beeld, een grote bronzen schoen, was eerder deze week onthuld in de stad Tikrit, de woonplaats van de in 2006 geëxecuteerde Iraakse dictator Saddam Hoessein.

De plaatselijke autoriteiten hadden aangedrongen op verwijdering. Het monument was bedoeld als eerbetoon aan de schoenengooier Muntazer al-Zaidi, ''een held wiens daad het Iraakse volk trots heeft gemaakt'', aldus een woordvoerder van een stichting die zich inzet voor Iraakse kinderen die wees werden na de inval van onder meer het Amerikaanse leger in 2003. Het beeld stond op een terrein van de stichting.

Muntazer, een verslaggever, zit vast sinds 14 december, de dag waarop hij zijn actie tegen Bush uitvoerde. De snel reagerende president slaagde erin weg te duiken.