DEN HAAG - De Amerikaanse oud-president George Bush heeft met Europese en andere wereldleiders afscheidstelefoontjes gepleegd. Premier Jan Peter Balkenende was daar niet bij.

Directeur-generaal Henk Brons van de Rijksvoorlichtingsdienst is niet echt verbaasd. ''Afgelopen zomer heeft de premier de Bilderbergconferentie in de VS bezocht. President Bush kwam daarachter en heeft de premier uitgenodigd op het Witte Huis.

Dat was al in het zicht van zijn vertrek.'' Verder zijn er heel frequent contacten tussen de twee geweest, nog recent voor de G20-top voor de jaarwisseling, aldus de RVD-baas.

Trouwe bondgenoten als Japan, Zuid-Korea en Israel kregen Bush wel aan de lijn.

Afscheidsbrief

De premier schreef zelf woensdag een persoonlijk getinte afscheidsbrief aan de toen vertrekkende president, waarin hij benadrukte hoe goed de samenwerking is geweest in een veranderende wereld na de aanslagen van 11 september 2001, aldus Brons.

Balkenende stuurde ook een felicitatiebrief naar de dinsdag geïnstalleerde Barack Obama.