BAMAKO - De Duitse staatssecretaris van Buitenlandse Zaken Jürgen Chrobog denkt dat de veertien Europese toeristen die al maanden in de Sahara worden gegijzeld "heel spoedig" vrij kunnen zijn. Hij zei dat donderdag tegen de pers op de luchthaven van Bamako, de hoofdstad van Mali.

Het is voor het eerst dat een Duitse bewindsman zich optimistisch toont in de gijzelingszaak, waarover Berlijn tot nu toe bijna niets kwijt wilde. De negen Duitsers, vier Zwitsers en een Nederlander zouden na hun ontvoering door een Algerijnse militante groepering naar Mali zijn gebracht. "We geloven dat we allebei, de Malinese en de Duitse regering, snel tot een oplossing kunnen komen", aldus Chrobog.