PEKING - Een Chinese rechtbank heeft donderdag zeventien bendeleden tot gevangenisstraffen van drie jaar tot levenslang veroordeeld voor het ontvoeren en verkopen van vijftig baby’s. De bende verkocht de zuigelingen aan kinderloze echtparen, aldus het Chinse staatspersbureau Xinhua donderdag.

De bende uit de zuidwestelijke provincie Yunnan ontvoerde 49 meisjes en één jongetje in een periode van een jaar over het hele land. Een baby stierf tijdens de ontvoering.

De bendeleider kreeg levenslang. Hij werd gearresteerd in een treinstation in de stad Wuhan met twee baby's bij zich. Hij wilde de kinderen in een naburige provincie verkopen.

Volgens China zijn er jaarlijks 10.000 gevallen van handel in vrouwen en kinderen. Het VN-kinderfonds Unicef stelde in een recent rapport dat er in China jaarlijks 250.000 vrouwen en kinderen slachtoffer worden van mensenhandel.