MONROVIA - Leden van de rebellenbeweging LURD in Liberia hebben het havengebied van de hoofdstad Monrovia omstreeks 13.30 uur (Nederlandse tijd) officieel overgedragen aan leden van de west-Afrikaanse vredesmissie Ecomil. Dat heeft een verslaggever van het Franse persbureau AFP geconstateerd. De opstandelingen hadden het havengebied sinds 19 juli in handen.

Omstreeks half een 's middags Nederlandse tijd meldde de eerste patrouille van Ecomil zich al in het havengebied.

LURD-opstandelingen waren toen al met hun terugtocht uit de sector begonnen. Ecomil krijgt bij de pogingen de orde te herstellen assistentie van Amerikaanse militairen. Een eerste groep Amerikanen arriveerde donderdagochtend in Monrovia.

Rebellenleider Sekou Fofana zei donderdag dat zijn strijders hun taak hebben volbracht. ”We hebben Charles Taylor uit het presidentiële paleis verjaagd.”

De tijdelijke opvolger van Taylor, voormalig vice-president Moses Blah, is in de Ghanese hoofdstad Accra aangekomen. Hij wil daar met leiders van de LURD praten over de toekomst van Liberia.