MONROVIA - In Liberia zijn donderdag de eerste Amerikaanse mariniers aan land gegaan. Militaire helikopters zetten de mariniers af op de luchthaven van Monrovia, waar ze door de Amerikaanse ambassadeur John Blaney werden begroet.

De Verenigde Staten willen de West-Afrikaanse vredesmacht in Liberia met 200 militairen ondersteunen. Zij moeten volgens het Pentagon de toegang tot de haven verzekeren. De VS hadden tot dusver alleen militairen voor de bewaking van de eigen ambassade en twintig verbindingsofficieren voor de West-Afrikaanse vredesmacht naar Liberia gestuurd. In totaal 2.300 Amerikaanse mariniers bevinden zich op drie oorlogsschepen voor de Liberiaanse kust.