NEW YORK - Het wrak van de Titanic valt in hoog tempo uit elkaar. Dit meldden wetenschappers die het wrak op vier kilometer diepte onlangs hebben bezocht.

Onderzoekers die foto's van hoe de Titanic er vier jaar geleden uitzag vergeleken met de situatie nu, zeggen dat het uiterlijk van het gezonken schip de afgelopen jaren ingrijpend is veranderd. Zo zijn de mast, het bovendek en de verblijven van het personeel allemaal ingestort.

Wetenschappers verwachtten weliswaar dat het zoute water en roest het wrak uiteindelijk de das om zouden doen, maar dit proces verloopt volgens velen uitzonderlijk snel.

Sommige deskundigen wijten de desintegratie van het wrak aan de overbevissing van de wateren bij de Titanic, die voor de kust van Newfoundland ligt. Het aantal vissen dat normaal gesproken het organische materiaal in het water rond het wrak zou eten, is hierdoor afgenomen. Daardoor zijn er meer microben die het ijzer van het wrak binnendringen en het afbreken.

De Titanic zonk op 14 april 1912. Meer dan 1500 mensen verdronken. Het wrak van het schip werd in 1985 ontdekt.